Intercambio cultural via Internet - Oportunidades y Estrategias
Foro en red, Casa de las Culturas del Mundo, Berlín

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  Statement:   Sue Williamson
 
  Artthrob es una revista electrónica mensual dedicada al arte contemporáneo en Sudáfrica, que fue lanzada a la red en agosto de 1997. A través de sus páginas ofrece una agenda de exposiciones y eventos locales e internacionales, noticias, una presentación especial de un artista cada mes, un proyecto artístico, enlaces a sitios web relacionados, una página de intercambio en la cual pueden ser publicadas novedades de interés, una sección de comentarios y un boletín. Importante del sitio web es que todas las ofertas de información mensuales son archivadas y las estadísticas muestran que estos archivos son consultados extensamente.
   Sudáfrica es un país cuyos recursos artísticos son extremadamente limitados. No hay ni una sola revista especializada en artes visuales, ni siquiera una de cultura en general. El arte queda restringido a unos pocos párrafos o a un artículo ocasional en revistas de interés general y a una o dos críticas por semana en los periódicos. En televisión, un programa muy tarde los domingos cubre algo de cultura. Por ello, para aquellos que tienen acceso a Internet, ArThrob ha probado ser una fuente de información visual y escrita invalorable, imposible de ser obtenida en otra parte; un punto de contacto para los artistas del país y para todos aquellos interesados en la producción visual sudafricana. Siendo artista yo misma, veo en esto su función más importante. La entusiasta respuesta que el proyecto recibe de artistas es inmensamente gratificante.
   Al mismo tiempo, soy consciente de que el sitio está aún en su etapa de gateo y que el asombroso potencial de comunicación instantánea que ofrece Internet está siendo apenas rozado. Sin embargo, a pesar de que es legítima la exaltación en relación a las perspectivas sobre la forma en que esta nueva tecnología podrá permitir a artistas participar de una manera más directa en proyectos emprendidos por otros artistas a través del mundo, o de iniciar estos proyectos ellos mismos, es necesario calmar los ánimos y aclarar lo que sigue.
   Para muchos artistas en Sudáfrica, que no tienen el dinero para comprar los materiales necesarios para hacer su obra, Internet sigue siendo visto irremediablemente elitista. Por supuesto que hay Internet-cafés en las ciudades, pero cuesta dinero acceder a ellos y, generalmente, las experiencias de los usuarios principiantes suelen ser frustrantes más que provechosas. Y los que estamos conectados sabemos, que hacen falta varias horas de uso para experimentar algún tipo de fluidez.
   Para poner esto en perspectiva, Sudáfrica tiene una población de alrededor de 35.000.000 con apenas 1.000.000 de personas conectadas a Internet. De esto se estima que entre un 5 y 10% pertenecen a la población negra y lo más probable sea, que estén conectadas por medio de su empresa o universidad. Por ello podemos ver que hay un inmenso abismo que debe ser allanado antes de que la red pueda ser considerada en sentido alguno como un medio popular de comunicación.
   Si es seria la intención de los países del primer mundo respecto del uso de Internet para trascender la dicotomía entre »culturas curadas y curadoras«, y en relación a la disolución de fronteras geográficas, es ésta la primera y fundamental cuestión a tratar.

(Traducción: Pat Binder)


Sue Williamson: artista plástica, vive en Ciudad del Cabo. Iniciadora y editora de Artthrob.
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Foro de la Casa de las Culturas del Mundo, Berlín, sobre el uso de Internet en el intercambio cultural con y entre Africa, Asia/Pacífico y América Latina. 1998/1999