Intercambio cultural via Internet - Oportunidades y Estrategias
Foro de la Casa de las Culturas del Mundo, Berlín

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Síntesis de la discusión (7):  30 de noviembre - 06 de diciembre 1998

El número de miembros de la lista de distribución se incrementó a 206. También aumentó considerablemente la cantidad de contribuciones al debate - en la última semana fueron 21. Debido al creciente interés, el pasado martes (1.12.98) el cuerpo directivo de la Casa de las Culturas del Mundo tomó la decisión de continuar el Foro. Hasta finales de diciembre se mantendrá en la forma actual. Desde fines de diciembre hasta comienzos de febrero del próximo año se interpondrá una pausa, ya que Gerhard Haupt, el moderador, estará de viaje. No obstante, durante este lapso quedará activa la mailing list, es decir que se podrá consultar vía e-mail todas las contribuciones y textos, que se hallan archivados en el sitio web. De igual manera seguirá abierta la suscripción. Utilizaremos este paréntesis, además, para analizar aún más detenidamente el debate llevado a cabo y derivar las preguntas clave, que se publicarán como señal de largada cuando se reanude el foro en febrero de 1999.

El anuncio de Gerhard Haupt de la decisión de la Casa de prolongar el foro fue respondido con aprobación a través de numerosos e-mails. Al respecto se expresaron en el foro mismo algunos de los miembros. Pedro Meyer, por ej., opinó que al recomenzar en febrero será de hecho necesario "darle manivela" nuevamente a la discusión, para lo cual el moderador deberá actuar más bien como "animador". Tom Vincent, que había escrito uno de los statements introductorios, se expresó "algo avergonzado" de no haber intervenido más en la discusión, y agradeció en nombre de los "aún silenciosos observadores" a todos aquellos que participaron activamente. Héctor Zetina de México confirmó, que para él y seguramente para muchos otros, el idioma inglés sumado a una cierta timidez sean el obstáculo principal para una participación más activa.

Andrey Martynov de Novosibirsk dirigió nuestra atención a la exposición itinerante "Folding Fans", que está presentando en su sitio web. En una contribución posterior nos informó además de la conferencia "Internet, Sociedad, Personalidad", que será llevada a cabo del 1 al 5 de febrero de 1999 en San Petersburgo.

Charity Ellis reseñó las experiencias respecto de Internet que adquirió en la realización del proyecto "One People" junto a Paul Jorgensen. En sus viajes se encuentran con artistas y representantes de organizaciones culturales, los entrevistan y publican luego una síntesis de las informaciones en su sitio web. Charity resaltó la cualidad de Internet de ser una herramienta, "que es todo lo que en realidad es, de cualquier manera. Un instrumento para la comunicación." Expresó desacuerdo frente al "grado de pesimismo poco imaginativo y debilitador de muchos de los participantes en relación al potencial del futuro de Internet." "Mientras que soy plenamente consciente de que el uso del ordenador no sea algo normal en todas partes, estoy de acuerdo con Olu Oguibe que lo será. La clave ha de ser sin embargo, cómo elegimos guiar a Internet hacia ese principio de intercambio futuro."

En un comentario breve, Pedro Meyer se mostró asombrado de cómo en discusiones sobre la importancia de Internet una y otra vez se recuerde la accesibilidad limitada respecto del mismo. "Podrá decirme alguien por favor ... si es que existe alguna cosa que tengamos todos y cada uno?"

Sam de Silva comprobó durante su viaje por el sudeste asiático que el acceso a Internet no era un problema en los centros turísticos. Sin embargo en la mayoría de los casos era utilizado solamente por los "viajeros", y no por la población local, reducida a meros espectadores. A Sam le gustaría participar de un proyecto, que posibilitara especialmente a gente joven de lejanas regiones del mundo a "expresar su cultura a través de Internet utilizando video, imágenes, sonido y texto". Por otro lado tiene también sus dudas al respecto porque "si están usando Internet - estarían hablando tal vez sólo de las mismas cosas que yo - televisión, negocios y dinero." Pero le interesa especialmente la "gente que está haciendo ruido y que es percibida como un problema por el establishment" y para los que "Internet se ha convertido en una herramienta invalorable que permite a esos grupos de intereses similares ... intercambiar sus historias, desarrollar relaciones e implementar estrategias."

Pedro Meyer respondió enviando un "obituario, reflexivo y profundo, escrito por mi amigo Shahidul Alam de Bangladesh", que cree que tiene que ver con muchas de las preguntas de Sam.

Cristina Ferran Jadick, artista cubano-americana, escribió: "A través del WWW (y de este sitio web) he entrado en contacto con investigaciones y discusiones que hasta aquí se hallaban completamente fuera de mi esfera de influencia." Formuló una lista de preguntas y las puso a discusión, a las que adjuntó parcialmente sus propias respuestas. Así por ejemplo: "Cuáles son los beneficios potenciales o efectos perjudiciales de la globalización Internet? Qué puede hacerse para controlar/minimizar los efectos negativos? Cómo pueden ser eliminadas/reducidas las barreras de acceso? Qué sistemas de valores culturales serán impulsados en la red echando raíces globalmente?"

Britta Erickson, comenzó su primera contribución, cuestionando "la idea de que el impacto de Internet sea enormemente diferente de las innovaciones anteriores en materia de comunicación." Se preguntó también: "Es el sentido de que hay una posible comunidad/discurso cultural global, o es el actual intercambio lo que es significativo?" Y sigue "terminará siendo este surgimiento de comunicación en definitiva una gran cosa en sentido filosófico o material?"

Animada por la necesidad expresada en el foro de incluir una presentación personal para un mejor entendimiento entre los participantes, Britta Erickson describió en una segunda contribución, entre otras cosas, cómo la generación de sus hijos en las interconectadas escuelas en el Silicon Valley californiano crece con este nuevo medio como si fuera la cosa más natural del mundo. Describe además cómo Internet le abrió a ella misma como especialista en arte contemporáneo chino, nuevas posibilidades de trabajo más efectivo. A pesar de todo se mantiene escéptica: "No estoy segura si adhiero a la idea de que hay o puede haber una cultura global."

Pedro Meyer le contestó que no se hiciera problemas al respecto, porque "cultura global es tan imposible como tener a toda la población femenina y masculina en el mundo pensando en forma similar." Está convencido de que "con la difusión de Internet, cada representación cultural tendrá su propia presencia en la red, con cada grupo teniendo muy presentes su propia lengua y sus propios valores culturales." Para corroborar esto escribió lo diferente que puede ser en el mundo la percepción social de una hamburguesa de Mc Donald's. "Si encontramos que tal humilde producto comestible pueda tener tanta diversidad de interpretaciones como he descripto, pueden imaginar lo que podrá ofrecer Internet?

Sam de Silva se expresó de acuerdo con Pedro Meyer respecto de que hay grandes diferencias entre la gente. "... pero lo que me preocupa es que las fuerzas de marketing (no de mercado) sean tan efectivas en sus campañas a través del mundo ... Parecen entender qué es lo que nos mueve - qué es lo que nos hace desear - qué nos hace consumir." En relación a la red señaló que más y más personas están interesadas en los "portales de acceso", los 'gateways' a la manera de Yahoo!, que proveen todo lo que el usuario 'global' quiere. "Si está en Yahoo! ha de ser lo que tú quieres experimentar." Y concluyó polémicamente "Y el tema diversidad cultural es algo que necesita ser discutido con más profundidad - o es diversidad de consumo lo que debe ser discutido?"

La contribución de Ricardo Basbaum "Diálogo dentro y fuera de la red" encontró gran interés. En relación a una forma de comunicación en la que no nos hallamos frente a frente corpóreamente, formuló la siguiente pregunta: "Qué tipo de psicología es transmitida a través de esta limitada forma de interacción... la mayoría de los mensajes se concentran en describir a uno mismo en una declaración con propósito de presentación. Debemos por ello ... hablar de narcisismo?... lo que hace esta interacción tan placentera para todos es la percepción de un amplio y abierto espacio al que nos podemos sumar, sintiéndonos libres de expresar lo que hacemos, quiénes somos, en qué creemos, etc. Es entonces Internet un lugar de expansión de la individualidad?" En el WWW compiten los sitios web por nuestra atención en una especie de "juego de seducción". Es así como le interesa a Ricardo también en relación a este foro "la posibilidad de ejercitarnos en un nuevo juego de comunicación." En él inventamos "nuevas prácticas de seducción y comunicación, ... una nueva psicología que envuelve (y transforma) las viejas fuerzas de atracción, repulsión, agrupamiento, etc., combinadas con nuevas herramientas, con un nuevo pragmatismo. Esto es lo que me fascina."

Pedro Meyer opinó luego, que en una forma de diálogo tal, es normal, incluso una cuestión de cortesía, que uno primero se presente. "Haciendo esto, puedes tomar de los otros lo que quieres discutir, sabiendo a quién le respondes." "... Pero porqué no sucede esto en forma regular? Esto de responder a los otros. Y aquí, en mi opinión, está la clave del tema." ... "Necesitamos tiempo, montones de tiempo, para generar este tipo de diálogos, que sean mutuos, recíprocos y multidimensionales."

Cristina Ferran Jadick agregó: "Si utilizamos Internet para comunicarnos unos con otros, no tenemos el beneficio que aportan las claves visuales (gestos, expresiones faciales, lenguaje del cuerpo) y orales ... Por ello, en la red, la información autobiográfica ... sirve como equivalente funcional ... dando el trasfondo necesario para desarrollar una perspectiva a partir de la cual interpretar las palabras que estamos leyendo."

Pedro Meyer no estaba seguro, si había comprendido bien una de las preguntas formulada por Cristina en una contribución anterior, "Internet Globalization", derivada de la idea de que poseer una conexión de Internet sea un privilegio. Consideró que no tiene sentido tener cargos de conciencia al respecto. Mas allá de eso uno también disfruta del privilegio de un sistema de salud, la posibilidad de poder trabajar como artista, etc. "Trato de usar mis 'privilegios' dentro de lo que está a mi alcance, de manera constructiva."

Hans Braumüller explicó brevemente, lo que pensó que Cristina podría haber querido decir, y agregó en relación a los problemas ecológicos que ella menciona y la "divergencia tecnológica entre el Norte y el Sur", que, éstos no son dados naturalmente, sino la expresión del proceso de colonialismo, imperialismo e historia, producido por seres humanos, por ello también revertible por seres humanos."

Anjali Arora se expresó nuevamente entusiasmada por las posibilidades que le ofrece Internet ("Es una revolución ... una de las mejores cosas que le podría haber sucedido a la humanidad"). Escribió que, "en países en desarrollo como el mío (India)", Internet traería mayor transparencia y contribuiría a "liberar nuestras sociedades de traficantes y líderes corruptos." Es sin lugar a dudas "un medio verdaderamente democrático", "siendo el factor crítico aquí el individuo y su voluntad de hacer funcionar las cosas a su favor." "Los que se gradúan de los institutos de tecnología y management más importantes de la India" no provienen más de la elite, sino frecuentemente de "hogares extremadamente humildes."

José Tlatelpas escribió: "Pienso que el arte y la cultura publicadas en la red no son en sí mismas una cultura y un arte diferentes. La red actúa como un medio para distribuir los productos culturales y servicios y, en este proceso, influye su desarrollo, manera y estilo, pero no su esencia." "La cultura Internet no es propiamente una cultura, sino un estilo, una modalidad de la cultura principal." La red "es poderosa, pero también limitada ... sin embargo vivaz y dinámica. Nosotros también somos usuarios limitados, no obstante encontramos caminos para ser ilimitados, esperanzados, renovadores." De aquí derivó su propuesta, de crear "una red internacional de organizaciones culturales alternativas en el web". Podría incluir un "banco de datos de fotografías, textos, críticas, arte" y ser "una interconexión coordinada de revistas y distribuir nuestros comunicados de prensa en forma más poderosa"... "deberíamos intentar además de profesionalizar nuestro trabajo. Con ello no estoy diciendo comercializar..."

Sam de Silva preguntó inmediatamente: "Porqué no organizamos una exposición, a través de la cual podamos expresar artísticamente o de otra forma, lo que pensamos? ... a lo mejor podría ser parte de un evento/conferencia real ('física')."


Síntesis: Gerhard Haupt

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